04/06/2016

“No tengo ningún conflicto con el Vietcong. Nadie del Vietcong me ha llamado nunca negro”.

En su etapa amateur, logró la medalla de oro en los Juegos
Olímpicos de Roma 1960 y, como profesional, ganó el título de campeón
indiscutido de la categoría de los pesos pesados en 1964 a la edad veintidós
años, el cual recobraría diez años después. En 1978, consiguió otro cetro de
campeón, lo que lo convirtió en el primer boxeador en ostentar en tres
ocasiones un título mundial en dicha categoría.

Aquella fue la recordada frase pronunciada por Muhammad Alí
al tiempo de haberse negado a participar en la Guerra de Vietnam, hecho que
finalmente tuvo consecuencias para el recién fallecido boxeador. Era el año
1966 y en pleno conflicto con el país asiático, en Estados Unidos comenzaron a
reclutar soldados para que combatieran en territorio vietnamita, donde el
propio Alí fue requerido como soldado. 
En reiteradas ocasiones, el púgil logró
aplazar el llamado debido a su religión -se había convertido al islamismo- y
así evitarlo para defender la corona de campeón mundial, la cual había obtenido
en 1964 al noquear a Sonny Liston. Pero fue en 1967 cuando ya no pudo aplazar
más el llamado. Alí se presentó en el centro de entrenamiento del ejército de
Houston, donde una vez más volvió a negarse a participar de la guerra. Y
aquella negativa le costó caro. La Comisión Atlética del Estado de Nueva York
le quitó el título mundial de peso pesado, además de su licencia como boxeador. 
Sin embargo, Muhammad Alí aún tenía algo que decir en el mundo del boxeo. El
deportista esperó tres años y medio para volver a boxear. Pero el camino de
vuelta a la gloria no fue rápido. En 1970 logró dos victorias antes de
enfrentarse a Joe Frazier por el título, en un combate que terminó perdiendo.
De hecho, no fue hasta cuatro años más tarde que logró volver a coronarse como
campeón mundial de boxeo, y fue a lo grande. En el “combate del siglo”,
ante George Foreman en Zaire, Muhammad Alí logró noquear al campeón defensor en
el octavo asalto del combate, y ante cerca de 120 mil personas, para volver a
consagrarse en la cima del boxeo mundial.

Fuente: Emol.com –
http://www.emol.com/noticias/Deportes/2016/06/04/806098/El-dia-que-Muhammad-Ali-se-nego-a-ir-a-Vietnam-y-perdio-el-titulo-mundial-de-boxeo.html

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